Para todos aquellos que deseen ampliar sus horizontes, desarrollar nuevas habilidades o incluso incursionar en un nuevo pasatiempo, estudiar nunca ha sido más fácil. Para aquellos que quieren aprender, la llave del conocimiento está a su alcance gracias a los avances tecnológicos aplicados a la educación.

La proliferación de los teléfonos inteligentes, la expansión del internet y la popularización del streaming han provocado una explosión de plataformas educativas con cursos que van desde las matemáticas básicas, idiomas o programación, hasta materias como filosofía, química o finanzas, pasando por aprender a tocar la guitarra o diseño de videojuegos.

Bienvenidos al más nuevo formato educativo: accesible, flexible, gratuito y en línea. Se llaman MOOC´s por su acrónimo en inglés de Massive Online Open Courses, son cursos online masivos y a distancia, accesible por internet al que se puede apuntar cualquier persona y prácticamente no tiene límite de participantes.

Su disponibilidad abre un mundo de posibilidades a sus usuarios, no solo por la flexibilidad -estudiar a cualquier hora, desde cualquier lugar-, sino también por el precio.

Muchas de las universidades más prestigiosas del mundo ofrecen cursos gratuitos a través de las siguientes plataformas y, en algunos casos, pueden expedir un certificado tras superar un examen por un precio reducido.

1. Khan Academy

Khan Academy es una organización sin fines de lucro que promueve la educación gratuita por internet y que tiene adeptos en más de 200 países.

"Nuestra misión es proporcionar una educación gratis, de nivel mundial, para cualquier persona, en cualquier parte".

Su contenido en español es amplio y está enfocado a escolares. Su fuerte es la enseñanza de matemáticas y ciencias, pero también tiene algunos cursos sobre economía y espíritu emprendedor que pueden interesarte.

2. Coursera

La cantidad de personas inscritas en la plataforma supera los 34 millones, convirtiendo a Coursera en una de las principales redes de este tipo a nivel mundial.

"Tenemos la visión de un planeta donde cualquiera, en cualquier lugar pueda transformar su vida por medio del acceso a la mejor experiencia de aprendizaje del mundo."

Su catálogo acumula más de 1,500 cursos y, aunque la mayoría son en inglés, también ofrecen cursos en español de instituciones prestigiosas como la Universidad Autónoma de México, el Instituto Tecnológico de Monterrey, la Universidad de los Andes o la Carlos III de Madrid.

Está muy orientada a universitarios y postgrados, pero su catálogo contiene muchos cursos de nivel principiante al que puedes acceder sin ningún requisito previo.

Coursera les da a sus estudiantes la posibilidad de solicitar un certificado, cuyo precio oscila entre US$50 y US$100.

3. MiriadaX

MiriadaX es una de las plataformas educativas más extendidas en América Latina. Esta iniciativa está impulsada por Telefónica Educación Digital –compañía especializada en ofrecer soluciones integrales de aprendizaje online para la Educación y Formación- desde enero de 2013 ofrece cursos y programas de más de 100 universidades e instituciones españolas, lusas e iberoamericanas.

"Nuestra finalidad es fomentar la difusión del conocimiento en abierto en el espacio iberoamericano de Educación Superior."

Esta plataforma ofrece un Certificado Digital de Superación tras completar el 100% del curso. Cuesta en este caso US$44 y se puede solicitar en cualquier momento del proceso de aprendizaje.

Tecnología en educación

Si te gusta este nueva modalidad de estudio y aprendizaje, estás de suerte, porque las nuevas tecnologías están a punto de incorporarse a la educación en línea. Más pronto que tarde, se logrará la incorporación de la realidad aumentada al aprendizaje a través de internet y el uso de la nube para almacenar toda nuestra información. Otra de las tecnologías que podrían ayudar es blockchain. Con ella, los certificados, por ejemplo, serán imposibles de falsificar.

Aunque estas novedades tecnológicas no van a desplazar en su totalidad a los métodos convencionales de aprendizaje y capacitación, permiten satisfacer los requisitos dinámicos del alumno, brindando una herramienta flexible para aprender y capacitarse ahí donde la educación tradicional tiene fallas y huecos.

Internet ha resultado ser la herramienta más efectiva, permitiendo un aprendizaje exitoso en varios segmentos de usuarios finales de una manera atractiva y rentable.

Muy bonito ¿pero sirven?

Son como la Sección Amarilla, sí sirven y sirven muy bien. La que escribe ha tomado dos MOOC´s en Coursera, uno en la Universidad de Yale sobre Iniciación a la música clásica y otro sobre Introducción  a la lingüística en la Universidad de Leiden, la más antigua de Holanda. Y ahora mismo estoy aprendiendo francés con la aplicación de Rosetta Stone. Me encanta aprender. Anímate.

Gracias por leernos.